057 : Sintoísmo: la religión más auténtica de Japón.


El sintoísmo es considerada la religión autóctona de Japón, al igual que el muísmo o chamanismo coreano en Corea y el taoísmo en las regiones chinas. Se trata de una religión que fascina tanto a los visitantes de Japón como a los que ya viven allí y que ejerce una gran influencia en la vida japonesa.

¿Qué es el Sintoísmo?


Sintoísmo (神道 shintō) es el término moderno que se utiliza para designar el culto a los "kami". Se trata de un término que aparece por primera vez en el libro de "Crónicas de Japón" 日本書記 (Nihon Shoki), uno de los primeros libros sobre la historia de Japón del siglo VII. El término sintoísmo se empezo a emplear alrededor del siglo XIII con el propósito de diferenciarlo del budismo, confucianismo y taoísmo que habían empezado a difundirse ampliamente por el país.

La palabra shintō está compuesta por los kanji "Shin" que hace referencia al término kami (dios o espíritu) y "Tō" que hace referencia al término michi (camino). Es por esto que muchas veces se traduce como "el camino de los dioses".

Al igual ocurre en China o Corea, en Japón actual no hay ningún impedimento en considerarse sintoísta y a la vez acudir a los templos budistas o confucianos. Tampoco existe ninguna figura fundadora como en otras religiones.

La mitología japonesa en el sintoísmo


Si hay algo en donde se mimetiza el sintoísmo con la cultura japonesa es en su mitología, pues muchos dioses y seres sobrenaturales de la mitología japonesa forman parte del sintoísmo y son venerados por sus seguidores. Las leyendas y mitos de los kami describen la creación y origne de la tierra. Por ejemplo, en el periodo legendario conocido como "La edad de los Kami" se narra el origen y las bases de su estructura social. Este periodo se menciona en el registro histórico más antiguo que se tiene de Japón. "Registro de cosas antiguas" 古事記 Kojiki. En él se mencionan a los dioses como "Izanagi-no-mikoto" e "Izanami-no-mikoto", los creadores del archipiélago japonés y de otros muchos dioses, entre ellos "la diosa del Sol, la diosa de la Luna o el kami de la Alta Planicie Celestial.
El nieto de la Diosa del Sol recibió instrucciones para descender a la tierra y gobernar Japón. Como símbolo de su autoridad, se le concedieron 3 tesoros divinos: un espejo, una espada y una joya de jade.

De este modo el Sintoísmo ha enseñado al pueblo japonés que fueron directamente creados por los dioses y que los emperadores eran descendientes directos de 天照 Amaterasu, la diosa del Sol. Es aquí cuando aparece uno de los apsectos más controvertidos y recientes del sintoísmo; su relación con el nacionalismo japonés y la política a partir del periodo Meiji. Este mito concedió una posición especial al emperador, que en algunas épocas de la historia fue considerado como un dios viviente y la raza japonesa como una raza superior, procedente de los dioses, lo que dio pie a las atrocidades cometidas por el Imperio Japonés por Asia antes y durante la segunda guerra mundial.

Las escrituras del sintoísmo


El sintoísmo carece de escritos, al contrario que en otras religiones, no obstante sí que existen algunos textos antiguos que proporcionan una base histórica y espiritual que hacen referencia a la familia imperial y a los diversos clanes que dieron forma a la nación japonesa y sus privilegios a los ritos y a las prácticas sintoístas antiguas. Todos estos textos reflejan las forma más antigua de veneración de los kami. Estos textos son: Kojiki, Nihon Shoki, Kujiki, Kogoshūi y Engi shiki.

En el Japón tradicional, los templos dedicados a los dioses sintoístas eran lugares de vida en comunidad. A ellos se dirigían todos los miembros de una comunidad para pedir a los kami, hacer ofrendas y realizar festivales durante todo el año.

Tipos de sintoísmo


Sokyo Ono ha diferenciado en su libro "La vía de los kami" varios tipos de sintoísmo según su función en la sociedad japonesa:

  • Sintoísmo popular: es el menos evidente de todos, el culto a los kami enraizado en la vida diaria de la gente, en las fiestas tradicionales, que puede ser entendido como fe popular por algunos o como superstición por otros.
  • Sintoísmo doméstico: son las prácticas religiosas que se realizan en el altar de cada vivienda, el culto en el hogar.
  • Sintoísmo sectario: son los distintos grupos o sectas que surgieron con la nacionalización del sintoísmo por el gobierno Meiji (1868-1912) y convertirse en una religión de estado imitando a los países europeos colonialistas.
  • Sintoísmo de la Casa Imperial: podemos denominar así a los ritos que se realizan en los tres santuarios ubicados dentro del Palacio Imperial de Tokio, de uso exclusivo para la familia imperial. Una de las prácticas habituales es el envío de mensajeros para realizar ofrendas en determinados templos y mausoleos relacionados con la casa real.
  • Sintoísmo de Santuario: es el tipo de fe más antiguo y más extendido en Japón. Gira en torno a los kami que habitan en los templo sintoísta o Jinja (神社) y dedicados a la vida en comunidad, los ritos y festivales, la oración y la devoción… Después de la Segunda Guerra Mundial, los templos sintoístas se convirtieron en instituciones privadas, financiadas por una comunidad determinada, y dejaron de depender del gobierno.


Curiosidades del Sintoísmo


En la actualidad, existen unos 80.000 templos sintoístas afiliados a la Asociación de Santuarios Sintoístas de Japón, una asociación que se encarga de realizar actividades de enseñanza, cooperación e investigación en torno al sintoísmo.

Los templos están administrados por sacerdotes sintoístas y fieles, que por medio de donaciones privadas y ofrendas recaudan fondos para el mantenimiento de los edificios y sus viviendas.

Existe una única universidad en Japón que forma a los futuros sacerdotes o investigadores sobre el sintoísmo llamada Universidad Kokugakuin 国学院大学

También existe una publicación semanal especializada en el mundo sintoísta, llamada "Jinja shinpō" 神社新報, una especie de portavoz no oficial del mundo sintoísta.



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